Il trouve son origine dans les années 70 au Japon, avec le travail de "météorologie du corps" du danseur et chercheur: Min Tanaka. Il avait pour but initial l’assouplissement des danseurs. Aujourd'hui il s'est adapté à l'esprit occidental et est accessible à tous.
Le massage Tanaka est un ensemble d’enchaînements, de pressions et d’étirements, intégrant également le massage réflexe sur les pieds et le dos. Il s’effectue au sol, sur un futon. Son originalité est d’associer ces techniques à une respiration consciente tout le long du massage.
Ce massage stimule les capacités d’auto-guérison. Il travaille sur différents plans : physique-énergétique, psychique et mental. Cette technique s’apparente à un stretching thérapeutique. Cela va dissoudre les tensions, assouplir les articulations et l’énergie va circuler librement dans tout le corps.